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História dos casamentos ocidentais

Em toda a história do Ocidente, o casamento existe como um importante contrato social e evento cultural. No entanto, os casamentos e a instituição do casamento mudaram dramaticamente desde os tempos antigos. Na verdade, os primeiros casamentos quase não se parecem com os celebrados pelas noivas e noivos de hoje.

Primeiros casamentos ocidentais na Grécia e Roma antigas

As tradições do casamento ocidental remontam à Grécia Antiga e a Roma, onde o casamento era muito mais um contrato legal do que um empreendimento romântico. A Sociedade para Estudos Helênicos Antigos relata que o casamento era uma parte importante da cultura grega e romana antiga, possivelmente datando de 8.000 aC. Em vez de ter lugar entre um homem e uma mulher, o casamento era na verdade um contrato entre dois homens: o noivo e o pai da noiva. As mulheres não tinham escolha sobre se se casariam ou quem se tornaria seu marido, e elas nem sequer teriam posto os olhos no noivo antes do dia do casamento. Normalmente, os antigos romanos e gregos noivos estavam em seus vinte e tantos ou trinta e poucos anos na época do casamento, mas as noivas eram muito mais jovens, geralmente apenas adolescentes. No casamento, as principais responsabilidades da mulher incluíam ter filhos e cuidar do lar.

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Uma cerimônia de casamento no período clássico pode ter incluído esses elementos:

  • Várias festas menores de pré-casamento ou noivado
  • Troca de presentes entre a noiva e o noivo
  • Sacrifício de um animal, como uma cabra
  • Procissão da noiva para a casa do noivo
  • Troca de votos e aperto de mão entre noivo e pai da noiva
  • Noiva sendo transportada sobre o limiar
  • Festa de casamento

O casamento se torna um contrato legal em tempos medievais

Casamento medieval

Antes do período medieval, o casamento era mais um acordo informal, e raramente havia qualquer contrato ou documento que legalizasse a cerimônia. No entanto, de acordo com a História Undressed, que começou a mudar por volta de 1076 CE, quando as leis começaram a afetar como um casamento foi realizado. Essas leis significavam que as mulheres não podiam mais ser trocadas, vendidas ou trocadas por bens de qualquer espécie. Se um casal quisesse se casar, uma bênção sacerdotal seria necessária primeiro. Também era ilegal que cerimônias secretas de casamento fossem realizadas. Um casamento ainda era organizado em muitos casos, e os contratos eram até elaborados, listando os termos e direitos de todas as partes envolvidas. Os casamentos entre a realeza e a aristocracia muitas vezes eram arranjados quando a noiva e o noivo tinham apenas dez ou doze anos de idade. Esses casamentos eram mais sobre propriedade e herança do que amor.

Durante o período medieval, um casamento típico pode ter incluído o seguinte:

  • Cerimônia de noivado pré-casamento
  • Noiva vestida de seda fina, se pudesse pagar
  • Cerimônia realizada por um padre
  • Bolos trazidos pelos hóspedes
  • Lançamento de arroz ou grão
  • Troca de anéis, se as famílias pudessem pagar
  • Festas elaboradas

Casamentos elizabetanos são o início das tradições modernas

Durante a era elisabetana, que ocorreu entre 1558 e 1603, a maioria dos casamentos ainda estava arranjada. De acordo com Elizabethan-Era.org, as mulheres tinham muito pouco a dizer sobre quem ou quando se casaram. As mulheres podem legalmente consentir no casamento aos 12 anos de idade, e os homens podem se casar aos 14 anos. Muitos casais não se encontraram antes do casamento, mas alguns noivos ricos podem ter sido presenteados com uma foto de seu noivo antes dele. saberia como ela era. Antes do casamento, o noivo aceitou o dote da noiva. Em muitos casos, esta foi a razão por trás do casamento. Um dote não era necessariamente dinheiro; também era terra ou bens. Embora tecnicamente pagando um "preço de noiva" fosse ilegal, um dote era mais ou menos considerado um presente de casamento. As famílias conseguiram contornar a lei do preço da noiva sobre essa questão técnica.

Uma série de costumes de casamento modernos tem suas raízes nos casamentos elisabetanos, que frequentemente incluíam o seguinte:

  • Noiva se preparando com sua família
  • Casal assistido por madrinhas e padrinhos
  • Procissão da noiva e sua família para a igreja
  • Cerimônia conduzida por um oficial religioso
  • Troca de anéis
  • Festa de casamento extravagante

Mulheres estavam em demanda durante a era colonial

De acordo com a Revista Genealogia, o casamento nos tempos coloniais americanos, de cerca de 1620 até o final dos anos 1700, tinha algumas características únicas. Como a maioria dos colonos coloniais era do sexo masculino, as mulheres brancas em idade de casar estavam em grande demanda. Às vezes, as mulheres eram enviadas para as colônias e vendidas para o maior lance. Embora as especificidades dos costumes e cerimônias do casamento variassem dependendo da cultura da pessoa, os casamentos eram ainda mais arranjos de negócios do que relacionamentos amorosos. Tribunais e casamentos eram organizados, geralmente pelo pai dos rapazes, que escreviam uma carta ao pai da moça pedindo permissão para cortejar. Essas cartas normalmente listariam os atributos do jovem em questão e por que o sindicato seria lucrativo para todos os envolvidos. Se o pai da moça concordasse, o namoro e, depois de uma negociação de dote, o casamento acabaria por acontecer.

Os casamentos variavam bastante no Sul e no Norte e entre os imigrantes alemães, holandeses e ingleses; no entanto, um casamento colonial pode ter incluído o seguinte:

  • Documentado com uma licença de casamento
  • Convites enviados para convidados
  • Ocorreu na casa da noiva
  • Conduzido por um ministro
  • Seguido por uma festa

Noivas usavam branco em casamentos vitorianos

Casamento vitoriano

Nos tempos vitorianos, que constituíam a maior parte dos anos 1800, uma mulher "aparecia" na sociedade assim que terminava a escola (por volta dos 17 ou 18 anos). Este foi um momento muito importante e emocionante, como ela tinha sido preparado para o casamento toda a sua vida. Novas roupas e acessórios seriam comprados para que ela aparecesse o melhor possível e impressionasse qualquer candidato em potencial. Os homens, é claro, viam o namoro como mais negócios do que prazer. Terra, dinheiro e os negócios da família foram cuidadosamente pesquisados, uma vez que o que pertencia à mulher seria entregue ao homem ao se casar. As classes mais altas geralmente se reuniam em compromissos sociais, como festas. As classes mais baixas se reuniam através da igreja e das funções patrocinadas pela igreja. Depois que a rainha Victoria vestiu um vestido branco para o casamento, as noivas da Inglaterra e da América começaram a seguir essa tendência.

De acordo com Manners, Cultura e Vestido da Melhor Sociedade Americana, um livro publicado em 1893, um típico casamento vitoriano poderia incluir os seguintes elementos:

  • Damas de honra e padrinhos incluídos
  • Véus e flores usadas pela noiva
  • Cerimônia realizada em uma igreja
  • Pequeno jantar depois da cerimônia
  • Maior café da manhã de casamento no dia seguinte
  • Cartões telefônicos enviados por casais para seus amigos

Tradições Antigas nos Casamentos de Hoje

Embora os casais de hoje possam escolher com quem vão se casar e tenham opções ilimitadas quando se trata de sua cerimônia, traje e costumes, os casamentos modernos ainda têm suas raízes nos casamentos ocidentais do passado. Se você joga arroz, troca anéis, é transportado para o limiar, ou usa um véu, você está vivendo essas tradições no mundo moderno de hoje.

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