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Como prevenir a obesidade infantil

EUA: A prevalência da obesidade adulta aumentou em 50% em 7 anos

Enquanto nos países industrializados as crianças de famílias com um status socioeconômico mais pobre são mais freqüentemente obesas, o oposto vale para as crianças nos países em desenvolvimento, onde as crianças da classe média alta são mais propensas a estar acima do peso. Tem sido demonstrado que a obesidade infantil é preditiva para a obesidade na idade adulta.

Em todo o mundo, mais de um bilhão de adultos têm excesso de peso e mais de 300 milhões são obesos. A Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou o excesso de peso como uma das cinco principais condições de risco nos países desenvolvidos. Doenças relacionadas à obesidade também foram observadas em crianças, embora em menor grau do que em adultos. Crianças e adolescentes obesos são mais propensos a ter problemas para encontrar um lugar na sociedade que corresponda às suas habilidades. Obesidade, uma vez estabelecida, é difícil de tratar. Portanto, medidas devem ser tomadas para prevenir a obesidade infantil. A prevenção da obesidade infantil é uma agenda de saúde pública, bem como um objetivo de pesquisa de alta prioridade

Obesidade é geralmente definida como o acúmulo anormal ou excessivo de gordura, na medida em que a saúde pode ser prejudicada. Índice de massa corporal é uma relação do peso corporal em quilogramas dividido pelo quadrado da altura em metros. O IMC é usado para avaliação da obesidade em crianças e adolescentes, bem como adultos.

Perigos da obesidade infantil

Problemas de saúde imediatos de crianças com sobrepeso e obesidade incluem isolamento social e potencial disfunção psicológica. As crianças jovens com sobrepeso têm sido descritas pelos colegas como feias, estúpidas, desonestas e preguiçosas e podem sentir-se provocativas e isoladas como resultado. Essas crianças também estão em maior risco de certas doenças do que suas contrapartes magras. A curto prazo, crianças com sobrepeso e obesas têm maior probabilidade de desenvolver certos problemas gastrointestinais, cardiovasculares, endócrinos e ortopédicos do que seus pares magros, que podem se agravar em longo prazo. Além disso, meninas com sobrepeso e obesas têm maior probabilidade de desenvolver anormalidades do sistema reprodutivo, como início precoce da puberdade e menarca, e síndrome dos ovários policísticos.

Como prevenir a obesidade infantil

A obesidade infantil precisa ser abordada por uma abordagem de saúde pública, bem como por intervenções direcionadas a indivíduos. A intervenção precoce da obesidade em uma população pediátrica é superior às estratégias de intervenção direcionadas aos adultos. A prevenção da obesidade infantil pode ser o único tratamento efetivo da obesidade adulta. A prevenção da obesidade deve começar muito cedo na vida. Por exemplo, amamentar uma criança é preferível ao uso de uma fórmula e pode contribuir para a prevenção da obesidade. Além disso, as escolhas alimentares e de atividade das crianças pequenas podem ser influenciadas pela intervenção precoce, e a orientação e os hábitos aprendidos no início da vida tendem a ser levados até a idade adulta.

Na prática, diferentes estratégias de prevenção são usadas. As estratégias de intervenção incluem:

  • Prevenção universal
  • Prevenção seletiva
  • Prevenção direcionada ou secundária

Estratégias universais de prevenção incluem estratégias de intervenção dirigidas a todos em uma comunidade com o objetivo de estabilizar ou reduzir o IMC médio dentro de uma população. Estratégias de prevenção seletiva incluem estratégias de intervenção dirigidas a indivíduos de alto risco (por exemplo, filhos de pais obesos). Prevenção direcionada ou secundária inclui estratégias de intervenção dirigidas a crianças e adolescentes com sobrepeso e obesidade, para evitar mais ganho de peso e / ou reduzir o peso corporal.

Intervenções para prevenir o ganho de peso incluem programas escolares, programas de correspondência, aconselhamento individual ou em grupo, incluindo métodos de mudança de comportamento e uma abordagem de saúde pública.

As intervenções escolares, sozinhas, melhoram alguns aspectos dos comportamentos saudáveis, mas não afetam o estado nutricional. Longo prazo gestão eficaz de crianças com sobrepeso e obesidade por uma intervenção baseada na família foi relatada por alguns autores. Todos os estudos de intervenção baseados na família resultaram em mudanças a longo prazo em comportamentos relacionados à saúde em crianças e adolescentes obesos, mas não tiveram ou apenas efeitos moderados a longo prazo sobre o estado nutricional. O KOPS (Estudo de Prevenção da Obesidade de Kiel) foi iniciado em 1996, que combinou intervenções baseadas na escola e na família.

A promoção da saúde para adolescentes também pode ser feita na prática geral. A obesidade em adultos pode ser prevenida pelo tratamento da obesidade durante a infância nos cuidados primários. Mas a eficácia dessas várias intervenções não está bem documentada.

Para prevenir a obesidade infantil, a ação é principalmente necessária no nível da sociedade para combater as influências ambientais na atividade física e na ingestão dietética (isto é, prevenção universal em vez de direcionada). Fatores de risco para o desenvolvimento da obesidade incluem fatores genéticos, sociais e comportamentais. Como os fatores genéticos e sociais não podem ser alterados, os programas de prevenção têm que se concentrar em mudanças comportamentais, incluindo o aumento da atividade física e a redução do consumo de energia. O balanço de energia ocorre quando a ingestão de energia (ingestão de alimentos) é igual ao gasto de energia. O consumo de energia em excesso do gasto de energia resulta em ganho de peso. O gasto total de energia consiste em três componentes:

  • Taxa metabólica de repouso (60 a 70 por cento)
  • Efeito térmico dos alimentos (15-20 por cento)
  • Energia gasta em atividade física (20-25 por cento)

A atividade física é o componente mais suscetível a mudanças. Portanto, as intervenções destinadas a prevenir a obesidade infantil devem se concentrar em fatores que influenciam a ingestão de alimentos e atividade física.

Intervenções dentro da família

O estilo de vida familiar desempenha um papel central no desenvolvimento das preferências alimentares e escolhas de atividades das crianças. Os pais, em particular, têm uma forte influência no estilo de vida de seus filhos através de modelagem e educação. Portanto, é vital que as estratégias destinadas a prevenir a obesidade infantil envolvam os pais e a unidade familiar mais ampla. As diretrizes nutricionais para prevenir a obesidade em crianças pequenas incluem:

  • Prepare uma variedade de alimentos (com porções de todos os cinco grupos: grãos e cereais, carne e proteína, frutas e legumes, laticínios, gorduras)
  • Coma refeições preparadas em casa o mais rápido possível
  • Fornecer muitas frutas, legumes e alimentos ricos em amido e fibras (pão integral, massas, arroz ou cereais em vez de equivalentes brancos)
  • Evite o consumo de alimentos com alto teor de gordura (escolha leite semidesnatado, margarinas com baixo teor de gordura, pastas e iogurtes)
  • Reduzir o uso de gordura durante a preparação de alimentos (grelhar, ferver ou cozinhar com vapor em vez de fritar)
  • Minimize o uso de alimentos com alto teor de açúcar. Por exemplo, evite adicionar açúcar a cereais e bebidas
  • Limitar o consumo de refrigerantes açucarados; como uma alternativa incentivar a água potável
  • Incentivar o consumo de comida e bebida na cozinha ou na mesa de jantar
  • Evite comer em horários que não sejam refeições e períodos de lanche reconhecidos
  • Faça refeições em família sempre que possível
  • Servir porções apropriadas
  • Incentive as crianças a comer um café da manhã saudável e evitar pular refeições
  • Minimizar os lanches não saudáveis ​​(por exemplo, ricos em açúcar e / ou gordura), especialmente depois da hora do jantar
  • Faça lanches saudáveis ​​(frutas, cenouras e outros vegetais) atraentes e prontamente disponíveis
  • Fornecer uma lancheira saudável para levar para a escola
  • Ensine as crianças que não há problema em deixar comida no prato quando elas tiverem
  • Não use comida como recompensa


As diretrizes de atividade física para prevenir a obesidade em crianças pequenas incluem:

  • Proporcionar oportunidades para um jogo ativo e seguro dentro e fora de casa
  • Exponha as crianças a tantos tipos diferentes de atividade física quanto possível
  • Inscrever crianças em clubes esportivos
  • Organize atividades físicas com toda a família pelo menos uma vez por semana
  • Incentivar a pé ou de bicicleta para a escola ou a loja
  • Incentive a tomar as escadas em vez do elevador. Se houver muitos andares, incentive a caminhada em alguns dos voos e tente aumentar gradualmente o número de voos percorridos
  • Envolva as crianças em atividades domésticas, como lavar a louça, limpar o quarto, lavar o carro, jardinagem, passear com o cachorro etc.
  • Limite o tempo assistindo televisão ou jogando jogos de computador a menos de duas horas por dia
  • Permitir que apenas crianças assistam à televisão se estiverem fisicamente ativas por pelo menos uma hora
  • Não permita televisores e jogos de computador em quartos de crianças

Intervenções escolares

As escolas são um cenário ideal para a prevenção da obesidade infantil. Programas escolares oferecem muitas vantagens, incluindo um grande número de crianças a serem alcançadas, a orientação pode ser contínua, os custos podem ser minimizados e os pais podem ser facilmente envolvidos no programa. As escolas têm o potencial e o pessoal para promover mudanças na atividade física e no comportamento alimentar.

Aulas de educação física fornecem uma oportunidade única para contribuir para o aumento dos níveis de atividade física em crianças. Há também um grande potencial para utilizar melhor o tempo de descanso, incluindo antes, durante e depois da escola para atividades físicas e esportes. A maioria das escolas tem uma variedade de instalações e equipamentos esportivos e geralmente elas são usadas apenas minimamente após o horário escolar. O ambiente escolar também oferece grande potencial para múltiplas atividades de alimentação e nutrição, experiências e exposições.

Professores de educação física poderiam atuar como coordenadores de programas de intervenção na escola para a prevenção da obesidade. Além disso, outros funcionários da escola ou da comunidade, como uma enfermeira ou um médico, podem rastrear crianças com excesso de peso. As crianças identificadas como com excesso de peso podem ser encaminhadas para um programa de controle de peso baseado em clínicas para evitar mais ganho de peso.

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Intervenções dentro da comunidade

O governo precisa apoiar financeiramente e fisicamente os programas de prevenção da obesidade. Em termos de apoio à alimentação saudável, os governos devem tomar medidas para tornar os alimentos saudáveis ​​(como frutas e legumes frescos) facilmente disponíveis para aqueles que percebem que alimentos saudáveis ​​são caros ou difíceis de obter.

O governo pode legislar sobre rotulagem de alimentos, propagandas de alimentos dirigidas a crianças e políticas de alimentação escolar. O governo deve fornecer ambiente seguro e estradas para apoiar a atividade física, como caminhar e andar de bicicleta. Nos edifícios públicos, devem fornecer escadas em vez de elevadores. Os currículos escolares devem ser expandidos em termos de atividade física e educação em saúde.

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