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Por que você pode morrer de sarampo mesmo décadas depois de pegá-lo

Você está se perguntando se deve ou não obter uma vacina contra o sarampo para o (s) seu (s) filho (s), preocupada com os possíveis efeitos colaterais ou acreditando que a imunidade natural à doença durante a infância é a opção mais robusta?

Uma nova pesquisa que encontrou uma complicação mortal do vírus do sarampo é muito mais comum do que se pensava que definitivamente precisa fazer parte do seu processo de tomada de decisão. A complicação é chamada panencefalite esclerosante subaguda (SSPE), e é um pouco como "telhas para o sarampo" - mas muito pior do que as telhas.

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O SSPE é um distúrbio neurológico progressivo que causa inflamação no cérebro e, embora a maioria das pessoas que o desenvolvem sucumba dentro de um ano ou dois, a condição é sempre fatal. Os dados sugeriam anteriormente que o SSPE ocorreu em cerca de uma em cada 100 mil pessoas que contraíram sarampo - na verdade, não é algo com que você queira brincar, na verdade -, mas o novo estudo pinta um quadro muito mais sombrio.

Estima-se que as crianças que contraem sarampo antes dos cinco anos tenham uma em cada 1387 chances de desenvolverem SSPE, enquanto o risco é de uma em 609 para as pessoas que contraem o sarampo antes dos 12 meses de idade.

Como o sarampo leva ao SSPE?

O corpo normalmente se livra do vírus do sarampo completamente após cerca de duas semanas. Em uma pequena porcentagem de pacientes com sarampo, no entanto, o vírus não desaparece. Em vez disso, recua para o cérebro, onde permanece adormecido - às vezes para sempre, mas às vezes se reativa, e nesse caso, você tem SSPE em suas mãos.

O SSPE então se desenvolve em três etapas:

  • Estágio 1: Ocorrem mudanças sutis de comportamento no paciente.
  • Estágio 2: As convulsões ocorrem. Eles podem não ser tão óbvios a princípio, mas gradualmente se desenvolvem em episódios mais frequentes e graves.
  • Estágio 3: As convulsões se tornam constantes, após as quais o coma se instala.

A autora principal Kristen Wendorf, pediatra do Hospital Infantil da UCSF Benioff, Oakland, que também trabalhou no desenvolvimento de políticas de vacinas na Califórnia, disse:

"Nós vimos pais de crianças que tiveram essa complicação devastadora, eles nem têm essa doença em seus radares. Esperamos que isso encoraje as pessoas a se vacinarem o mais rápido possível para evitar a exposição."

De fato, no atual clima de questionamento de vacinas, os relatos anteriores de menos de 10 casos de SSPE anualmente podem não parecer muito - e os pais podem acreditar que os efeitos colaterais percebidos da vacina são muito mais prevalentes. As novas descobertas são assustadoras, no entanto, e merecem ser levadas a sério. Observe que a média de idade do diagnóstico de SSPE foi 12 no pequeno estudo de 17 indivíduos, mas enquanto alguns pacientes foram diagnosticados quando tinham apenas três anos, outros tinham 35 anos. Isso significa que o vírus do sarampo pode permanecer inativo no cérebro. décadas inteiras, apenas para reativar e causar SSPE.

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Além disso, como a vacina contra o sarampo não é administrada até algo entre 12 e 15 meses de idade, e as taxas de não-vacinação estão aumentando, não são apenas as crianças cujos pais são anti-vacinais que estão em risco de SSPE. Esta é a tão discutida "imunidade de rebanho" em ação: para manter os mais vulneráveis, aqueles que ainda não tiveram a chance de serem vacinados (ainda) do distúrbio mortal, o restante de nós precisa estar totalmente imunizado. .

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