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Ar limpo para um melhor sistema respiratório

O impacto do derramamento de óleo da BP sobre a qualidade do ar no sul dos EUA

Embora o foco de atenção nos noticiários do derramamento de óleo da BP tenha sido o fluxo maciço de petróleo no oceano colocando em risco todos os tipos de vida selvagem, notícias da poluição do ar relacionadas ao vazamento de petróleo estão lentamente chegando à luz pública. Dois tipos de poluição do ar, hidrocarbonetos voláteis e sulfeto de hidrogênio, representam um perigo especial para pessoas e animais que residem na costa americana do golfo.

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Os hidrocarbonetos voláteis, também conhecidos como VOCs, são os químicos do petróleo que podem evaporar na atmosfera. O governo dos EUA mede esses produtos químicos como um grupo, mas estabelece padrões de segurança para tipos específicos de produtos químicos no petróleo que podem entrar no ar que respiramos, como o benzeno.

O benzeno (não deve ser confundido com o combustível para automóveis) pode causar leucemia se for inalado em concentrações de menos de 1 parte por milhão no ar. Quando até 9 partes por milhão de ar consistem em benzeno, o tratamento médico de emergência é essencial.

O naftaleno é outro VOC que pode entrar na atmosfera. É ainda mais tóxico que o benzeno. O Estado da Louisiana determinou que a exposição a até 0, 2 partes de naftaleno em um milhão de partes do ar é um perigo para a saúde. Este produto químico não é apenas uma ameaça para um melhor sistema respiratório; é uma grande ameaça à própria vida. O principal ingrediente da naftalina, mesmo pequenas doses do produto químico podem causar a quebra dos glóbulos vermelhos.

Cerca de 400.000.000 de pessoas em todo o mundo têm uma condição genética chamada deficiência de glicose-6-fosfato desidrogenase que as torna especialmente suscetíveis ao envenenamento por esse contaminante de ar limpo. Pessoas de ascendência africana, do sul da Ásia e do Oriente Médio são especialmente suscetíveis a esse tipo de envenenamento aéreo.

O sulfeto de hidrogênio é a substância química que causa o cheiro de ovos podres. O gás natural, que é encontrado na maioria dos depósitos de petróleo, incluindo o petróleo no poço da BP que vaza no Golfo do México, pode chegar a 90% de sulfeto de hidrogênio.

Sulfeto de hidrogênio compara em toxicidade com cianeto de hidrogênio. Baixas concentrações dessa substância química formam um álcali cáustico, um pouco mais suave que a soda cáustica, quando se misturam com as proteínas que revestem o nariz e os pulmões. As pessoas podem cheirar até 1 parte em 10.000.000.000 (dez bilhões), que é também o nível em que os problemas de saúde começam.


O petróleo do Golfo é um perigo iminente para a limpeza do ar para uma melhor saúde respiratória?

Na própria Costa do Golfo, não pode haver dúvidas de que o vazamento da Deepwater Horizon, pelo menos na medida em que este artigo está sendo escrito, é um perigo real e iminente para a saúde respiratória. O simples fato, entretanto, é que os hidrocarbonetos voláteis e o sulfeto de hidrogênio no ar são um perigo para muitos milhões de pessoas distantes do derramamento de óleo, e que esses produtos químicos representam um perigo para a saúde respiratória por mais tempo do que produção de produtos químicos.

Problemas de ar limpo em casa

O benzeno, por exemplo, não é apenas um componente de combustível para carros e caminhões. Também é liberado pela queima de lenha. Como a lenha é queimada a temperaturas relativamente baixas, qualquer contaminante químico na madeira geralmente sobrevive ao calor para entrar no ar dentro da casa onde a lenha é usada para aquecer. O acetaldeído e o formaldeído, juntamente com o benzeno, contaminam o ar interno juntamente com o benzeno, tanto que a queima de lenha é uma das 10 principais causas de doenças em todo o mundo.

Não apenas condições óbvias, como asma, doença pulmonar obstrutiva crônica, enfisema e câncer de pulmão, mas também catarata e defeitos congênitos resultam da exposição aos produtos químicos liberados pela queima da madeira. Cientistas do Hospital Universitário Sahlgrenska e da Academia de Gotemburgo, na Suécia, relatam que cerca de 1, 6 milhão de mortes por ano resultam da poluição do ar em ambientes fechados, emitida pela queima de lenha.

Problemas de ar limpo e fumo

Outros hidrocarbonetos voláteis são liberados na fumaça do cigarro. O fumo do tabaco contém lactonas, ésteres, amidas, imidas, lactamas, ácidos carboxílicos, aldeídos, nitrilos, anidridos, hidratos de carbono, cetonas, álcoois, fenóis, aminas, N-heterociclos, hidrocarbonetos e éteres. Cientistas do Centro Nacional de Saúde Ambiental dos Centros de Controle de Doenças dos EUA estimam que apenas nos Estados Unidos, a exposição a esses produtos químicos causa 440.000 mortes por ano, e outras 9 milhões de pessoas estão doentes por causa da poluição do ar relacionada ao tabaco.

Mesmo que toda a população da costa central do Golfo dos Estados Unidos estivesse exposta aos vapores venenosos emitidos pelo poço Deepwater Horizon, isso ainda seria menor do que o número de pessoas atualmente doentes pela fumaça do tabaco. É por isso que a American Lung Association e milhares de agências governamentais em todo o mundo pressionam tanto para proibir o fumo público.

Os benefícios da proibição de fumar são comprovados em exames de sangue. Na cidade de Nova York, por exemplo, exames de sangue revelaram que a exposição de uma pessoa comum a uma das substâncias químicas tóxicas da cotinina, a fumaça do cigarro, caiu 50% depois que uma proibição pública de fumar entrou em vigor. O Terceiro Relatório Nacional dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças sobre Exposição Humana a Produtos Químicos Ambientais informou que quase todos os não-fumantes (88%) tinham substâncias químicas do fumo do tabaco no sangue antes das proibições (no início dos anos 90), mas no ano de 2002, apenas cerca de 43% dos não-fumantes transportavam substâncias químicas do fumo passivo do tabaco.

Leia mais: 5 fontes chocantes de poluição do ar interior e como se livrar deles para o bem

Os resultados de um século de trabalho duro

O precursor da American Lung Association abriu suas portas em 1904. Os esforços constantes da American Lung Association nos Estados Unidos por mais de 100 anos e o trabalho duro de organizações e agências semelhantes em todo o mundo trouxeram uma saúde respiratória melhor a centenas de pessoas. de milhões de pessoas em quase todos os países do mundo.

A cooperação dos fumantes em simplesmente manter a fumaça do tabaco para si mesmos resultou em dezenas de milhões de mortes a menos e centenas de milhões de casos a menos de doenças relacionadas ao tabaco. Os esforços contínuos das pessoas comuns, governos locais e nações para controlar outras formas de poluição do ar só podem maximizar os benefícios do ar limpo para uma boa saúde respiratória.

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